ВизиЯ Наука и технологии Европа с 2024 года приступит к активному изучению астероидов и других малых небесных тел

Германия и Япония в 2024 году отправят зонд к астероиду Фаэтон

Аппарат призван помочь ученым ответить на вопрос: могут ли частицы космической пыли служить переносчиками органических молекул и какую роль они могли сыграть в зарождении жизни на Земле, а также какая часть этой пыли имеет галактическое происхождение.

К астероиду Фаэтон отправят экспедицию

Япония уже осуществила две миссии по исследованию астероидов: зонд «Хаябуса» в 2010 году доставил ученым 1500 частиц грунта с астероида Итокава, а «Хаябуса-2» сейчас несет к Земле образцы с астероида Рюгу. Новая миссия продолжает программу исследования примордиальных объектов Солнечной системы, астероидов, вещество которых осталось почти неизменным со времен формирования Солнечной системы.

Место назначения аппарата DESTINY+ — астероид Фаэтон. Его орбита похожа на кометную, кроме того, на нем фиксировались выбросы пыли, что позволило астрономам классифицировать его как каменную комету, лишенную летучих веществ. Фаэтон примечателен еще и тем, что он является материнским телом для одного из самых мощных метеорных потоков, известных астрономам — метеорного потока Геминиды, пик активности которого приходится на середину декабря.

Зонд DESTINY+ (Demonstration and Experiment of Space Technology for INterplanetary voYage with Phaethon fLyby and dUst Science) по конфигурации во многом напоминает «Хаябусу». Это 400-килограммовый аппарат с солнечными батареями размахом более 12 метров. Как и «Хаябуса-2», он оснащен двигателями ориентации на гидразине, а также ионными двигателями с тягой в 40 миллиньютонов, которые в качестве рабочего тела используют ксенон (его запас — 60 килограмм).

Запустить аппарат предполагается в середине 2024 года с помощью японской легкой твердотопливной ракеты-носителя «Эпсилон-С» с космодрома Утиноура. После запуска DESTINY+ в течение нескольких месяцев будет постепенно поднимать орбиту на ионных двигателях, после чего совершит гравитационный маневр у Луны и отправится в перелет к Фаэтону, который займет примерно четыре года. В момент сближения расстояние до Земли составит примерно 1,7 астрономической единицы, аппарат пролетит на дистанции примерно в 500 километров от астероида с относительной скоростью 33 километра в секунду. Примерно через год он вернется к Земле, где сможет совершить еще один гравитационный маневр и отправится к другой цели, которая пока не определена.