ВизиЯ Наука и технологии Астрономы показали, как мог образоваться Млечный Путь

Астрономы: наша галактика оказалась совершенно обычной

Ранее считалось, что наша галактика редкая благодаря тому, что сформировалась в результате столкновения с другой галактикой. Новые результаты опровергают эту теорию.

Млечный Путь - обычная галактика во Вселенной

Столкновения галактик довольно редки во Вселенной. Но структура Млечного Пути, который состоит из дисков различной толщины, намекала на подобное событие, случившееся очень давно. Построенная на этом факте теория говорила о том, что наш «дом» — относительно редкий тип галактик.

В новой работе авторы нашли доказательства обратной точки зрения — они показали, что такая структура могла образоваться и без масштабного столкновения, следуя по гораздо более «мирному» сценарию. Такой вывод астрономы сделали, изучая галактику UGC 10738. Исследователи выяснили, что она, как и Млечный Путь, имеет слои различной толщины.

Хотя такие диски ранее наблюдались в других галактиках, было невозможно сказать, имели ли они одинаковый тип распределения звезд — и, следовательно, сходное происхождение. Астрофизики в новой работе решили эту проблему, используя Очень большой телескоп (Very Large Telescope/VLT) Европейской Южной обсерватории в Чили для наблюдения UGC 10738, расположенной на расстоянии 320 миллионов световых лет.

Эта галактика наклонена немного вниз относительно зрительной оси наблюдателя, что позволило в деталях рассмотреть ее поперечное сечение. Оказалось, что ее диски были почти такими же, как в Млечном Пути — древние звезды находились в толстом диске, а молодые — в тонком. Примечательно, что исследованный объект — довольно типичный среди спиральных галактик. Это значит, что и Млечный Путь формировался по таким же механизмам, что и большинство подобных объектов. Тогда очень маловероятно, что в прошлом наша галактика пережила масштабное столкновение. Это меняет взгляды ученых на формирование и эволюцию Млечного Пути.