ВизиЯ Наука и технологии Вероятно, зафиксирован результат столкновения астероида с другим телом

Астрономы наблюдали столкновение двух комет

Алан Фицсимонс из Ливерпульского научно-исследовательского института астрофизики Университета Квинс в Белфасте сообщает, что астроном Николас Эразмус заметил прямой хвост/след длиной 0,78 угл. мин. на четырех сложенных 30-секундных снимках астероида главного пояса 2005 QN173, которые были получены 7 июля 2021 года в 14:24 UT в рамках программы Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS) на 0,5-м f/2 телескопе-рефлекторе системы Шмидта в обсерватории Халеакала, штат Гавайи, США.

Астрономы зафиксировали столкновение кометы с иным небесным телом

Измеренный блеск в фильтре O составил +19,2 зв. вел., что является значительно ярче прогнозируемого в фильтре V (+20,5 зв. вел. для гелио- и геоцентрических расстояний 2,4 и 1,9 а.е. соответственно). Последующая съемка в фильтре R была произведена 8 июля 2021 года в 09:36 UT доктором Одри Тируин (Обсерватория Лоуэлла) и доктором Генри Се (Планетологический институт США) на 4,3-м f/6.1 телескопе Лоуэлл Дискавери. На четырех сложенных 600-секундных снимках виден тонкий прямой хвост длиной 7,6 угл. мин. На снимках ATLAS, сделанных 27 июня 2021 года в 14:24 UT отсутствует хвост и значительное поярчание астероида.

Такое поведение астероида может быть объяснено вращательным возбуждением ядра, либо слиянием с близким спутником и образованием контактного двойного астероида (последний сценарий статистически более вероятен). Активные астероиды — это популяция малых тел в Солнечной системе, которые могут временно или периодически демонстрировать кому и хвост. В то время как за активность комет ответственна сублимация, астероидная активность может быть вызвана разнообразным набором механизмов, включая сублимацию, нестабильность вращения, столкновения и термическое воздействие. Частота встречаемости активных астероидов составляет около 1-10 на 100 тыс, что означает чуть более 100 активных астероидов среди примерно 1,1 млн известных на данный момент астероидов.

Изображение — астероид 2005 QN173 с длинным хвостом/следом, снятый 8 июля 2021 года в 09:36 UT на 4,3-метровом телескопе Лоуэлл Дискавери.